当“科技狂人”以色列遇到区块链,反超瑞士加密谷不在话下?

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素有“创新国度”美誉的以色列,于区块链布局上也捷足先登,其在创新项目、区块链应用、产业投资、人才培养和政策监管等方面的成就都值得称道,在全球区块链产业发展方面,占有重要地位。

素有“创新国度”美誉的以色列,于区块链布局上也捷足先登,其在创新项目、区块链应用、产业投资、人才培养和政策监管等方面的成就都值得称道,在全球区块链产业发展方面,占有重要地位。当“科技狂人”以色列遇到区块链,反超瑞士加密谷不在话下?

 

作为犹太人的故乡,以色列在战争的摧残下支离破碎,却也是在战火的洗礼中浴火重生。正如以色列的国歌《希望之歌》所述,“纵然两千年颠沛流离,希望仍未幻去,锡安与耶路撒冷,我们会以自由之身重归故里。”

复国之后,以色列励精图治,在短短七十年的时间内,一跃成为中东地区最为强大、现代化与经济发展程度最高的国家,其纳斯达克上市公司逾80家,仅次于美国和加拿大,位居世界第三。

素有“创新国度”美誉的以色列,于区块链布局上也捷足先登,其在创新项目、区块链应用、产业投资、人才培养和政策监管等方面的成就都值得称道,在全球区块链产业发展方面,占有重要地位。

有限的灰色区域,有利的监管环境

早在2017年,继韩国推出抑制加密货币投机的新措施之后,以色列便紧随其后,成为从政府层面监管数字货币的国家之一。

“我认为,比特币价格是一个泡沫,看上去就像泡沫,闻起来也像泡沫。没人知道背后是什么,将来会发生什么。”以色列证券监管局(ISA)主席什穆埃尔·霍瑟(ShmuelHauser)曾在一次会议上表示。

什穆埃尔是推动以色列加速制定数字货币监管政策的重要人物,他所带领的监管局在2017年就已经开始着手制定有关方案。其表示一旦通过,将建议进行公开意见征询,除了禁止以虚拟货币为主业的公司在国内上市之外,已经上市的公司也将会被要求退市。

2018年9月份,瑞士财政部长乌力·毛勒(Ueli Maurer)和国际金融事务国务秘书约尔格·加瑟(Joerg Gasser)一同访问了以色列,两国的高级官员证实,双方就分享制定区块链产业规范的经验达成共识。加瑟表示,到2018年底,他计划为以色列准备一份关于区块链监管的报告,将概述一般性建议。

众所周知,瑞士长期以来一直处于区块链创新的最前沿,早在2017年,便出台了ICO的监管政策,本次合作对于以色列制定成熟完善的数字货币及区块链监管政策将助益良多。

除了在着手制定监管政策之外,以色列税务机关已将加密货币归类为资产/财产,因此如果出售加密货币就需要纳税,而交易加密货币则需要支付资本收益税。同一时间,以色列税务局发布计划草案,建议对ICO收益征收增值税。

根据以色列税收规定,如果加密货币作为资本资产(比如投资)持有,那么收益将会被归类为资本收益,企业税率为46%(包括23%的资本利得税和30%的股息税),个人税率为25%。如果加密货币收益被认定为是商业活动的一部分,比如采矿,那么个人税率可能会达到47%,而企业税率可能会是46%。

外国投资者可以获得免税优惠,但如果没有得到豁免,那么他们将会视作为以色列公司或个人,并按照当地规定进行征税。

“监管从一开始对数字货币领域的企业就很重要,比特币在匿名特性方面的问题早已显露,我们希望行业里有明确的法律界限。”以色列比特币交易所创始人兼首席执行官Yuval Roash如是说。

出于对民众和投资者的保护,以色列扼制了国内数字货币的无序发展,但这并不表示其完全否定了数字货币的存在以及其价值。相反,以色列可以说是最早一批支持比特币使用的国家之一了

除此之外,以色列证券监管局对ICO也是认可的,但要进行合理的监管,具有证劵特点的ICO将会纳入ISA的监管范畴,反之则会被纳入企业法监管范畴。2017年6月,以色列区块链创业公司Bancor的ICO项目举世瞩目,仅仅几个小时内就筹集了高达1.5亿美元的资金,成为目前历史上最大金额的ICO项目。

2017年底,据以色列官员透露,以色列央行和财政部正考虑创建官方版数字货币,或将列入 2019 年预算草案和经济配套措施中。和比特币等分散式、价值经常剧烈震荡的数字货币不同,由以色列央行引入的数字货币将是集中式的、安全并且需要遵守反洗钱法规。

某种程度上,以色列的监管规范并未给数字货币及区块链带上枷锁,反而成为两者的发展助力,这和以色列十年之前的互联网初期非常相似,政府采取多管齐下的方法,着重强调人才的发展、技术投资、机构建设以及提供一个有利的监管环境。

以色列各行各业在监管允许范围内开始大刀阔斧的进行创新,一时间,隐隐有超越瑞士加密谷的态势

“以色列互联网金融混合体”

金融领域被认为是区块链最有希望落地的实体领域,各国金融机构纷纷开始进行区块链领域的布局,以色列金融行业更是其中佼佼者。

以色列生机勃勃的创业生态环境成为了“区块链+金融”的大背景,引发出一大批优质的初创企业,如致力于使用比特币的信用卡支付服务平台Simplex、支持比特币金融交易的Zen Protoco、数字货币钱包应用Colu等

随着区块链技术在以色列越来越深入人心,更多的企业意识到这种新兴技术的潜在经济价值,从而投身进创业大潮。在这种变化下,草根性增长不足以满足区块链的强大潜力,并且在没有约束的情况下,行业开始无序发展,这时,金融巨头银行便开始强势参与了

由于以色列的产业规模较小,金融基础设施规模相对有限,在当地监管机构的支持下,Hapoalim银行和Leumi银行成为了垄断银行业的双寡头

早在2017年,以色列最大的银行Hapoalim就与微软合作,创建了一个以区块链为动力的平台,以“让签署担保者的过程变得简单而快捷”。

2018年2月,以色列最高法院宣布了一条针对数字货币的决定,要求银行对从事数字货币行业的企业“放行”,允许它们进行交易,并禁止银行限制该行业从业者的银行账户。

至此,以色列银行发现自己必须根据成百上千的初创企业的需要进行自我调整,这些企业跨越很多领域,包括支付、交易、借贷、反诈骗、保险等,搭载上区块链这辆快车之后,它们为复杂的金融问题提供了相对简单的解决方案。

在区块链的大背景下,以色列的银行和金融初创企业结合在一起,组成了以不同速度变革产业的“以色列互联网金融混合体”。

“政府支持”成为“区块链教育”发展路上的驱动力

以色列有着中东地区以及西亚最高的平均受教育年数,与日本并列为整个亚洲平均受教育年数最高的国家,世界排名第22位,24%的以色列劳动人口拥有大学学历,其教育行业先进程度可见一斑。

在区块链技术人才培养方面,以色列政府为很多企业和教育机构提供资金支持,不断促进区块链技术开发和科学创新

以色列理工学院属于其中的佼佼者,培养了大量区块链技术人才和创新项目,并研发出著名的区块链隐私解决方案ZK-Starks项目。同时,该校教授伊莱·本萨松(Eli Ben-Sasson)、伊迪·凯尔达(Idit Keidar)都是区块链技术领域的知名学者,研究成果丰富。

此外,以色列大学则是很多区块链研究先锋的故乡,如获得图灵奖的魏茨曼科学研究所(WeizmanInstitute of Science and Prof)教授阿迪·萨莫尔(Adi Shamir)、上文提到的以色列理工学院的伊莱教授均毕业于该校。

2018年3月,区块链3.0项目ORBS宣布将联合韩国三星电子在以色列的特拉维夫市开设当地最大的区块链课程,内容涵盖智能合约、密码学等,邀请了素有以色列“区块链教母”之称的以色列理工学院副院长Idit Keidar出任课程顾问。

区块链的发展势必需要技术人才的支撑,各国在区块链教育进度上都在你追我赶,不同于美国的学生出于对自身职业生涯的危机感驱动着其区块链教育的发展,以色列也有独特的驱动力,那就是政府的支持。

当“科技狂人”遇到区块链

2018年10月,以色列区块链协会发布了最新的以色列区块链初创公司数量,目前已超过200家,其中大多数区块链初创公司都集中在金融科技和基础设施建设领域,占据总数的近二分之一,创新性方面不逊色于硅谷。当“科技狂人”以色列遇到区块链,反超瑞士加密谷不在话下?

 

同时,区块链领域的知名公司也纷纷在以色列设立研发中心。早在2016年,比特大陆就在以色列成立了开发中心,今年7月份,该开发中心的规模扩大了两倍。

如果将以色列拟人化,它就是一个不折不扣的科技狂人,在高科技与金融技术研究领域硕果累累,也就能理解为何其遇到包含密码学等特点的区块链之后便“fall in”了。

众多的优质创业项目吸引了越来越多的投资者进入以色列,国内方兴未艾的投资环境又激励了更多有前途的区块链项目,在此背景下,轰轰烈烈的区块链革命在以色列如如火如荼地展开。如果各国进军区块链行业是一场竞赛,以色列无疑是有望成为冠军的重量级选手之一。

民众主动,政府被动

以色列的“科技狂人”属性使得这个国家与区块链天生耦合,但对习惯了传统的控制和管理机制的以色列政府来说,很难从一开始就欣然接受区块链的“改造”。因此,对于区块链和数字货币,以色列政府抱着一种既被吸引又想抵制的矛盾心情。

但以色列是一个极度民主的国家,在接受新事物时,民众的力量往往高于政府。因此,在以色列政府还在苦苦思索对于区块链的态度时,忽然发现自己已经处在一个十字路口,而它的人民已经向区块链呼啸而去。

这种背景下,在以色列的区块链发展道路上,就催生出了这样一种奇怪的现象:区块链技术助力以色列科技创新,政府面临着适应新科技的转型压力,被动之下必须去支持和鼓励新技术。

套用中国的一句俗语:群众的目光往往是雪亮的。水远山长,来日可期。

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