IBM重金收购RedHat 区块链成优先发展业务

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美国时间10月28日,IBM宣布以340亿美元收购开源服务提供商RedHat,这是这家拥有107年历史的公司史上规模最大的一笔收购,该收购金额在整个科技行业的并购史上也能排到前三。 

IBM收购RedHat红帽一事,终于尘埃落地。

记者今日获悉,美国时间10月28日,IBM宣布以340亿美元收购开源服务提供商RedHat,这是这家拥有107年历史的公司史上规模最大的一笔收购,该收购金额在整个科技行业的并购史上也能排到前三。

但是,这并不是因为IBM财大气粗,事实上,红帽已经成为了IBM最后的救命稻草。

“奢侈”收购,放手一搏

不计AOL、时代华纳合并案,美国科技产业的前两大收购交易是:戴尔、EMC在2016年的并购交易(670亿美元),和2000年的JDS Uniphase斥资410亿美元收购光学组件供应商SDL。

据记者了解,此次IBM将以190美元/股现金收购红帽,这比后者周五收盘价(116.68美元)整整溢价了63%。

而且,IBM进一步称,收购后红帽继续由公司CEO Jim Whitehurst及其管理团队领导。红帽的总部、设施、品牌和商业行为保持不变。高盛和摩根大通将担任IBM的交易顾问并提供资金,红帽的顾问将由Guggenheim Partners LLC担任。

对此,有业内人士指出,以超过原股价60%的价格收购红帽,IBM此举太过“奢侈”,代价也过于“高昂”。

其中最直观的体现就是,根据刚公布的第三季度财报显示,IBM现金为147亿美元,但债务却创纪录地达到了469亿美元。这意味着,IBM可能会产生至少200亿美元的额外债务,IBM已经摇摇欲坠的A1评级,也由此可能很快就会被下调至BBB。

IBM重金收购RedHat 区块链成优先发展业务

 

而且,为了完成此笔交易,IBM还要在如此危险的债务架构基础上进一步加杠杆完成收购。根据金融博客ZeroHedge分析表示,IBM的净杠杆率将几乎翻了一倍,从1.7倍增加到惊人的3.2倍,而且即使情况没有变糟,IBM的评价也只能达到BBB。

不仅如此,IBM还表示,公司将暂停 2020年和2021年的股票回购计划。

在面临上述诸多风险之下,还要执意用如此的大手笔收购红帽,IBM的态度很鲜明,那就是破釜沉舟,放手一搏。

加码云计算,刻不容缓

让“蓝色巨人”如此重视的红帽到底是何方神圣,究竟值不值得IBM如此大手笔呢?

据了解,红帽是一家Linux发行商,创办于25年前。目前,红帽已经成为了全球最大的开源云平台的公司。红帽1999年上市,上一财年营收为29.2亿美元,利润为2.59亿美元。与2017财年相比,2018财年红帽营收增长了21%。

对此,IBM CEO Ginni Rometty表示,红帽是一家非常优质的公司,并称它值得这个价格。

不过,仅凭一家创盈公司,就让IBM如此伤筋动骨,实在说不上是赚到了。对此,有人分析,其根本原因,是IBM为了加码云计算。

事实上,虽然IBM目前市值约1140亿美元,但自从Ginni Rometty在2012年开始担任首席执行官以来,公司的营收下降了近四分之一。大部分还是由于现有硬件、软件和服务产品的销售出现明显下滑,这也是IBM销售连续6年成下滑趋势了。

而该公司也一直在与更年轻的科技公司玩命竞争。市场研究机构Synergy的数据显示,IBM在第三季度全球云计算市场所占份额降至7%,而AWS和其他巨头则从中分得了更大蛋糕。

可以看到的是,当初健步如飞的“蓝色巨人”,现如今已经在负重行走。不过,这位“蓝色巨人”已经想到了办法,那就是乘“云”而起。

而这个“云”,就是云计算。

作为计算机行业最尖端、发展势头最迅猛、市场空间最广大的发展方向之一,云计算市场风起云涌,阿里、华为、亚马逊、微软等科技巨头竞争日趋白热化。

在这一方面,IBM已经落后了。

今年年初,阿里巴巴云业务超过了IBM,成为全球亚马逊、微软、谷歌之后的第四大云基础设施及相关服务提供商。

亚马逊第三季度财报显示,来自于AWS云服务的净销售额为66.79亿美元,比去年同期的45.84亿美元增长46%。亚马逊的核心电子商务收入上个季度仅增长了11%,因此AWS对维持亚马逊持续增长至关重要。

而在10月26日,微软在Microsoft Tech Summit2018上,正式宣布Dynamics 365计划于2019年春落地中国。微软也首次公开其智能云Azure、Office 365、Dynamics 365齐聚到中国,将共同在中国市场与本土云计算公司展开竞争。而且,此前6月份,微软正式宣布通过75亿美元的股票交易收购代码托管平台GitHub,并入微软智能云业务部门。

反观IBM,IBM在第三季度全球云计算市场所占份额降至7%。IBM第三季度财报显示,三季度IBM云业务营收为46亿美元,较去年同期的41亿美元增长12%,公司三季度的云业务增速,低于上一季度的21%,也低于去年同期的20%。

对于IBM来说,加码云计算已经刻不容缓,而此番IBM斥巨资收购红帽,正是其在加快云计算布局中最浓墨重彩的一笔。

云计算+区块链

相比云计算,在区块链领域,IBM的身影却频繁可见,并且相较于微软、阿里、亚马逊等企业,IBM在区块链产业的布局显得更为激进。

据共享财经消息,目前,全球市场上存在三大基于区块链的金融服务系统就包括,IBM的Hyperledger Fabric、R3(华尔街各大投资银行组成的联盟)开发的Corda,和今年3月成立的以太坊企业联盟(EEA)。

今年6月,IBM成功竞标DTC(七大欧洲银行合建的区块链贸易融资系统),并预计年底上线,这是大型金融机构首次将区块链技术投入实际应用,标志着IBM正式与华尔街、以太坊竞争下一代金融服务操作系统。

除此之外,IBM在区块链+金融、农业、旅游、物流运输、帮企业转型等方面,都有所布局。

值得一提的是,红帽在区块链领域也有相应的布局。

2017年3月份,红帽公司宣布,将EMC(崛起币)正式列入该企业认证软件目录。

IBM重金收购RedHat 区块链成优先发展业务

 

可以看到的是,早在一年前,红帽就在分布式存储、密钥基础设施建设、以区块链为基础的时间戳保存等方面取得了一定进展。而结合红帽云平台的主体,我们不难推算,也许在云计算+区块链方面,红帽已经走在了前列。

今年3月份,有媒体曝出,谷歌正在研究,如何将区块链技术应用在云计算服务。虽然谷歌方对此表示,“与许多新技术一样,我们也有不同团队正在探索区块链的潜在用途。对我们来说,推测任何可能的用途和计划还为时过早。”

但是,对于谷歌来说,通过云计算服务提供区块链产品,或者通过谷歌云去使用区块链产品已是大势所趋。

据了解,谷歌云计算服务中包括谷歌文档和其他一系列服务,目前每季度营收为10亿美元。谷歌云本身在云计算市场排名第三,落后于亚马逊AWS和微软Azure。而此次谷歌投入区块链+云计算研究,正是因为其需要通过一些服务去实现差异化。

而此番IBM购入红帽,不仅能实现其在云计算服务领域的拓展,还能为其在区块链+云计算方面得到便利。

对此,IBM公司CEO Ginni Rometty表示,她正在领导IBM重新定位:从销售传统的IT工具,到专注于增长市场和新兴的数字工具,如云、AI、量子计算和区块链。她还预测,区块链将在五年内对业务产生影响,并敦促公司现在优先执行。

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