区块链防御性专利(BDPL)的潜力 ——是否足以防止对比特币的攻击?

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引言

首先感谢与我一起完成这篇文章的 Alejandro, Gordan, Theodor. 感谢巴比特提供平台。 未经本人允许请勿转载。 整篇文章信息来源包括研究(主题专家访谈)和(学术论文、市场研究、杂志等)。 https://blockchaindpl.org/ 是BDPL的官方网站。 建议阅读本文前事先了解BDPL。

区块链防御性专利(BDPL)的潜力 ——是否足以防止对比特币的攻击?

区块链

 

概述

区块链防御性专利许可证(BDPL)是自愿加入的协议,旨在帮助保护任何分布式账本网络DLN(Distributed Ledger Network,包括比特币)免受“51%攻击”。本文从比特币的角度对BDPL的实用性进行了探讨和阐述。这种分析方法可以很容易地适用于其他此类DLN体系结构。BDPL存在的背景已经被市场认可,即区块链存在着“现有且明显的危险”,甚至,退一步说,存在本质上的危险。 文章讲以非严格的角度进行分析,来探究弱点。目前的方法(BDPL)显然是存在缺陷的,并且没有达到专利保护所要求的“必要和充分”(necessary and sufficient)的标准。最后,我们提出了一些改进的方向和意见。 这篇文章更像是是一篇激烈的辩论,而不是一篇完整的论文。

 

论点

  • -从 “任何分布式账本网络,包括比特币网络”到“比特币区块链”。

【1】我们会从加密货币的市值,每日交易,用户作为一个合理的论述起点。

  • -从“大多数攻击”到“多种攻击方式”。

这种讨论攻击方式的扩展降低了攻击类型的限制,同时明显保持了BDPL所谓的保护能力。

  • -“Blockchain Defensive Patent License helps prevent the dreaded majority attack”到“BDPL prevents the dreaded majority attack”。

由于“help”一词不明确,因此,去确定BDPL确实能防范大多数攻击是重要的。

因此,待检验的假设是BDPL是否足以防止对比特币区块链的大多数攻击。

 

历史概述

比特币介绍

【2】比特币(Bitcoin, BTC)是2009年基于分布式账本技术(DLT)创建的一种电子加密货币,被称为区块链。区块链是一个不断发展的累积金融交易数据库。是由第三方确认的收款人与收款人之间的消费记录(三重记账)的数据块集合。以时间顺序连接在一起的所有块(区块链)是BTC,它们分别存储在钱包中,可以通过区块链支付/接收资金。矿商以一种不可预测的方式(采矿)决定将哪些区块包括在内,从而防止出现双重支出。

挖矿是一个发现数字的过程,当将数字与块的内容(事务)散列在一起时,它将满足网络的目标难度(在检查和调优网络性能时,每两周设置一次)。每个块都必须有这个证明(PoW),它很容易验证,但很难制作。每个块包含前一个块的加密散列,从而将它们链接起来,创建一个链(区块链)。矿工们的努力通过收取交易处理费用(一个百分比)和固定的BTC奖励(根据对数曲线每四年减半)来解决复杂的PoW密码难题。后者是基于奥地利经济学原理(Austrian School of Economics principles)的有限供应(21M)将BTC注入网络的机制。从从技术上讲,区块链是一个支持BTC的分散容错数据库,它是公开的(任何人都可以看到),是开放的(任何人都可以参与或参与),这种公开和PoW共识机制确保了它的中立性和完整性。

 

市场分析

矿业

由于矿机之间的竞争压力,对哈希算力的要求迅速提高,挖矿作为一个过程已经经历了四个不同的阶段。顺序为:

  1. 在家用电脑(如英特尔x86处理器)上运行的软件。
  2. 在显卡和游戏机(如Nvidia DSPs(数字信号处理器))上运行的软件。
  3. 可配置的专用硬件编码关键算法。通常基于内存的FPGAs(Field Programmable Gates Arrays),例如Xilinx FPGAs。
  4.  基于ASIC (Application Specific Integrate Circuits)的芯片,使用SoG (Sea-of-Gates)或更可能性更高的SC (Standard Cell)技术,例如BitMain生产的矿机。

目前爱彩正处于阶段4时代,很现实,阶段1-3就显得非常多余。在架构、基础硅技术、电源管理和算法调优的每一个环节上,都有一场持续不断的硬件竞赛,这为采用者带来了巨大的回报,也为那些无法跟上步伐的人带来了灭顶之灾。如今,挖矿业是一个高度竞争、资本密集型(投资和快速折旧)的行业,关键的驱动力是提高算力和用电成本。目前,在2018年10月,它是一个约1200万美元每天的业务,(一个比特币价格约6500美元,每天大约能挖出1800BTC,1Block是10分钟,当前奖励为12.5BTC每天)。显然,当BTC定价更高(【3】在2017年第四季度,12月17日峰值接近20000美元)时,采矿业的收入和利润都有所增加。因此,一方面由于BTC价格不断下跌,另一方面由于不断投资升级哈希算力以保持竞争力,再加上去年能源成本普遍上升(油价不断上涨),厂商的利润率受到挤压。

纵观全局,从阶段1至阶段4,矿业从家用小成本运营,到各大厂商硬件和能源竞赛。在这一切都发生在不到十年的时间里。资源的汇集让人隐隐联想到大富翁(大型多人在线角色扮演游戏)中的“公会崛起”,以及部落行为占据主导地位的“淘金时代”。【4】【5】【6】

 

加密货币采矿设备市场

加密货币采矿设备市场由少数几家公司所垄断,其中多数位于亚洲。这个领域有两种公司:

  • 芯片制造公司
  • ASIC设计、机械组装和销售公司

在比特币的早期2009年,中本聪和其他先驱者使用个人电脑或中央处理器(中央处理器)来解决工作证明(PoW)所提出的数学问题【7】。由于矿工很少,因此造成的困难并不大。然而,到2010年底,随着更多的爱好者进入市场,难度开始增加,GPU(显卡)采矿被引入。在2011年,FPGA设备出现并在矿工中流行起来。FGPA比GPU更适合于挖矿,因为它们可以配置和编程来完成特定的任务,并且比GPU消耗更少的能量。从2012年开始,由于比特币在世界范围内的知名度,比特币的价格和难度迅速增长。【8】

区块链防御性专利(BDPL)的潜力 ——是否足以防止对比特币的攻击?

大约在2013年,第一批ASIC矿工被引入。这些是专门为SHA-256计算或哈希而设计的应用专用集成电路。它们使挖矿更高效、使用更简单、消耗更少能源。自2014年以来,比特币的开采一直由ASIC机器主导。分解加密货币挖掘供应商市场:

  • 芯片制造公司——这些是制造芯片的厂商。这些公司在比特币矿商和加密货币群体中并不广为人知。
  • Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC):全球最大的独立专业半导体制造商,成立于1987年,是一家在台湾的上市公司。客户包括Qualcomm、英伟达、AMD、Broadcom等。最近,由于非传统业务,如加密货币采矿芯片的生产,带来了强劲的财务业绩。Bitmain是ASIC矿机最重要的生产商之一,也是该领域最重要的客户之一。【9】
  • 三星:是世界上最重要的科技公司之一,产品从电视、智能手机到半导体无所不包。他们从2017年开始生产ASIC矿晶片,但不愿透露客户的姓名。他们将开始设计和生产自己的ASIC采掘机,这引起了很多猜测和争议。【10】
  • ASIC机器设计、组装和发行公司——这些公司被比特币矿商和加密货币群体所熟知。虽然他们中的一些人监督生产ASIC-Mining machine(研究、设计、芯片生产、组装和分销)的整个过程,但有些人更愿意将部分过程外包给专门的公司,例如芯片铸造厂。包括初创企业在内的许多公司都在这个领域与两家中国公司(Bitmain & Canaan)竞争,这两家公司控制着大于80%的市场份额。这两家公司最近都申请了IPO(首次公开募股),由于资本的涌入,预计将迅速扩大业务。预计它们在亚洲矿业市场的主导地位将持续多年。由于ASIC矿业生产相对较新,因此没有足够的资源来准确确定市场规模。由于生产,销售与比特币等其他加密货币的价格密切相关,且加密货币市场存在着波动性,预测销售是很困难的。不过,Frost & Sullivan预计Bitmain在2017年比特币矿机总出货量中所占比例为66.6%,而Canaan占比为20.9%,合计为87%。【11】

 

BDPL市场分析

所以,我们把加密货币矿业公司可以分为三组:

  • 第一组- A:区块链防御专利许可(BDPL)用户
  • 第二组- B: Bitmain和Canaan (合计占比特币采矿出货量的约87%)
  • 第三组- C:其他值得一提的公司

第一组- A:区块链防御专利许可(BDPL)用户

  • Little Dragon Technology LLC / AsicBoost:美国加利福尼亚州的公司,公司拥有AsicBoost专利。【12】
  •  Halong Mining:中国制造商。【13】ASIC的设备称为“The DragonMint Miner Series”。尽管信息有限,但它是第一家使用Little Dragon Technology的AsicBoost技术的公司。这种技术可能是三星(Samsung)制造的。【14】
  •  QRF Solutions Pte Ltd【15】:专业承包ASIC设计和制造服务,团队在新加坡(总部)、马来西亚和韩国。
  • Whalechain Technology Co Ltd【16】:专业从事IC设计与制造、人工智能(AI)、区块链架构、智能合约开发、物联网(IoT)。

这四家公司目前都没有在加密货币采矿设备市场占有重要或相关的市场份额。

第二组- B: 市场领军企业

  • Bitmain:【17】市场的领军者。这家中国公司由创立于2013年,以“Antminer“(蚂蚁矿机系列开采设备而闻名于区块链生态圈。Bitmain也参与了其他区块链相关业务,是世界上最大的矿机制造商和矿池的运营商。【18】在2017年创造了25亿美元的收入,直到2018年第一季度,Bitmain创造了惊人的11亿美元利润(96%的收入与采矿设备有关)。知名风险投资公司红杉资本(Sequoia Capital)、IDG Capital和Crimson Ventures等都对其进行过投资。Bitmain最近宣布了在香港申请IPO的计划。由于比特币占据着着世界上一些最大的矿场和矿池,有人担心Bitmain可能会对比特币或其他加密货币网络发起51%的攻击。然而,在IPO之后,成为一家上市公司,对于排除这些担忧可能是件好事。但在证券交易所上市的公司将受到投资者和政府机构的更多审查; 此外,其管理团队将对投资者的业绩负责。最后,任何对比特币网络51%的攻击都会对其股票估值造成灾难性的后果。
  • Canaan:【19】中国加密货币矿机制造商,总部在杭州。该公司成立于2013年,其设备系列被称为“Avalon Miners”。 Canaan是第二大采矿设备制造商,也是Bitmain的主要竞争对手。今年年初,该公司在香港交易所(HKEX)宣布了IPO计划。几个月后,Bitmain宣布了上市计划。2017年,Canaan的收入为2.05亿美元,利润为5600万美元。【20】

第三组- C:其他值得一提的公司

  • GMO Internet Group【21】:日本企业,集团广泛设计相关的互联网基础设施和服务。该公司于2017年底进入加密货币开采领域,在北欧建立业务。2018年6月,GMO宣布第一个ASIC采矿设备完全在日本发展,被称为“B2”配备7纳米芯片(应该相对于Bitmain´s现有技术有优势)。GMO采矿设备最初打算在GMO自己的矿场使用,但在其矿业业务取得常规业绩后,他们决定出售给其他公司。
  • Ebang International Holdings【22】: 中国公司,成立于2010年,总部设在杭州,最初业务涉及数据通信和传输系统。2016年,公司通过推出“Ebit miners”系列ASIC设备进入ASIC矿机设备市场,成为继Bitmain和Canaan之后中国三大矿机设备制造商之一。与Canaan一样,EBang也在年初向香港提交了IPO申请。
  • Bitfury Group【23】:为数不多的几个重要的采矿设备设计者和生产商,且不是总部位于亚洲。该公司由Valery Vavilov于2011年创建,在阿姆斯特丹、旧金山、拉脱维亚和香港都设有办事处。自2013年以来,Bitfury Group设计了自己的ASIC芯片和一些设备。该公司还涉足不同国家的挖矿业务,包括芬兰、格鲁吉亚和冰岛。近年来,该公司一直试图多元化其投资组合,提供与区块链技术相关的软件和服务。

 

大多数攻击

攻击向量

攻击向量中包括各种可以对区块链的攻击,包括臭名昭著的51%攻击【24-31】、33%攻击和25%攻击。就我们的目的而言,去评估51%攻击就足够了,这种攻击正变得越来越常见。【32】【33】

大多数攻击

在加密货币中,“大多数攻击”一词指的是来自控制总算力50%以上的参与者对区块链网络的攻击。这个术语也被扩展到包括一些理论场景,这些场景可能会以低于50%的速度威胁到网络,但仍占网络计算能力的相当大的比例。因此,在算力占多数的情况下,其他国家(哪怕只是短暂地)承认攻击者的账目是有效的话,那么攻击者可以篡改账本,那么意味着攻击者可以再次使用相同的资金。

加密货币的算法在某种程度上确实为用户提供了一些保护。如果一个攻击者至少拥有51%的算力,很可能将会对区块在将来进行大规模的重组。用户在接受不可撤销的付款前等待,并且多次确认,可以更好地抵御短暂的攻击。这会也增加了攻击的能源成本,降低了其盈利能力。【34】聚集算力的另一个问题是,他可能会阻止所有其他的采矿者开采任何区块,从而不断地获得所有的采矿权奖励。如果攻击者在很长一段时间内成功地控制了系统,双重支付威胁将重复存在,使整个网络成为无用的总账。这样的攻击会削弱用户对整个系统的信任。于比特币网络依赖于它的安全声誉,一个财团或个人拥有至少51%的算力否定了原本去中心化的原则。这一阶段之后的声誉崩溃,以及两倍支出带来的信任缺失,可能是致命的。这一阶段之后的声誉崩溃,以及双重支付带来的信任缺失,可能对整个系统是致命的。那么,整个BTC网络就岌岌可危了。【35】这样的攻击会使比特币的价值(第一阶段)崩溃,因为期权是杠杆工具,攻击者如果通过期货市场(CME & CBOE做空比特币,那么可能获得巨额回报。当问题被发现、理解和处理时,可预测的反弹提供了一个潜在的二级期货市场回报事件,这样不就不用考虑加密货币的波动性了。

2014年,White Hat Hacker Johoe成功的发起了双重支付攻击,它扫荡了超过800BTC,并将它们交还给被盗的主人。这个机会来自于主机网站的一个漏洞,该漏洞允许他使用基于Javascript的应用程序进行扫描并识别安全错误【36】。最近,一个Black Hat Hacker在2018年5月袭击了比特币黄金(BTG)网络。攻击者与交易所进行交易,然后利用其区块挖掘优势,重复使用了之前的区块,造成多达22个区块对76个交易的支出。损失可能超过1700万美元【37】。与BTG的40MH/sec相比,在当时,对比特币发起类似攻击将耗费更多的精力和资源(比特币当时约需要59TH/sec)【38-40】。比特币潜在的双重攻击可能会带来更大的利润,因为比特币每日交易额超过30亿美元,仅前20大交易所的交易额就超过8亿美元【41】。

比特币在抵御51%的攻击方面,最大的优势是其规模,它的巨大使得个人或矿池很难积累超过一半的控制力量。然而,由于用户对某些挖矿公司的偏爱,潜在的威胁越来越大。他们可以在许多不同的矿池中进行选择,但到2018年8月,Antpool和BTC.com这两家公司在BTC总体出资率中所占的比例达到42%,这是稳定增长的结果【42】。两者都是Bitmain技的子公司。

 

攻击的先决条件

那么爱彩来分析要犯罪发生,必须有三个组成部分:

  1. 动机
  2. 机会
  3. 武器

动机

目前,当网络流量为50亿美元时,大多数攻击每天花费大约1100万美元(运行成本)【43】。问题与准备和发起攻击的成本无关,而是取决于所采取的策略和所选择的攻击媒介。假如一个用户或者公司能够持续的获得持续的临时算力,在系统警报响起、采取技术行动和系统基本上冻结之前,多少个区块可以被双重支付?

机会

考虑到上述情况,发动攻击是否可行?

武器

有许多方法可以提高算力,其中一些是与硬件-软件协同设计范式相关的IP(知识产权)。这是BDPL(区块链防御专利许可)希望解决的领域,下一节“解决方案”将介绍这一领域。还有其他方法可以提高现有解决方案的散列能力。

新科技的出现

目前来看,【44】攻击者可以在高压和/或低温下运行当前芯片,这在军事级芯片的情况下可以带来大约4倍的增长(5.5V -55C vs 4.5V +125C),同时保持在供应商保证的操作规范内。然而,大多数芯片只能在消费电子产品的计算引擎的商业规格内使用。即便如此,攻击者即使在性能曲线的边缘也能获得收益,但由于寿命和可靠性的降低以及芯片冷却系统的成本(例如热电薄膜效应装置)是非常昂贵的,它并不是免费的。如果使用非液体设备,它将会消耗巨大的能量,大约10倍。基于液体或气体的设备有不同的优点和缺点。

或者,也可以采用相同的设计,并在更激进的硅技术上实现,例如从10nm 到 7nm硅芯片的实现。人们应该明白,这对于一个造价5-10万美元的7nm 芯片并不便宜。即使从一个标准单元库到另一个标准单元库的重新映射成本通常也不那么直接。但是往往在deep sub-micron re-sims (re-simulations)领域中经常是必要的。谨慎考虑到从头开发一个芯片的成本大约在25万美金一年,并且硅芯片需要测试与修改,我们保守估计大约3年的工作日。这种芯片在没有冷却技术的BGA(Ball Grid Array)封装中,芯片尺寸大约为7cm(侧宽约26mm), 这种使用硅技术的芯片比SC或SoGs (Sea -of- Gate)更便宜,零售价也可能在10,000美元左右【46】。先进的芯片开发不是为了胆小和冷酷的逻辑和业务理性,而是任何深亚微米技术的“必修课”。 一个人不应该夸大困难或商业障碍,而应该正确看待它们。芯片每天都在设计,赚钱,这就是所谓的消费电子学(半导体和消费电子)! 顺便说一下,所有描述的内容都是高度知识产权保护型的,但是属于BDPL意图之外的类型。

 

小结

BDPL的存在是有效的——存在一个“现有且明显的危险”。区块链很容易受到攻击,如果做得正确,回报可能是巨大的,而且只有随着BTC更多地进入主流,回报才会增加。如果一个国家秘密集结了必要的资源(无论是用于实际资金,还是作为一种摧毁比特币经济的网络战行为)之后,发动了一场“黑骑士”(Black Knight)突袭,会发生什么【47】?细思极恐。

 

现有的解决方案是否足以防止攻击发生

BDPL的起源

区块链防御性专利许可(BDPL)是一个零版权使用费的交叉许可专利池,旨在保护区块链免受大多数攻击【48】。比特币于今年早些时候(2018年3月)在自由开放源码软件(Free Open Source Software)社区出现反专利恐慌情绪的背景下上市,尽管比特币最初是在自由开放源码软件社区诞生的,但现在它在更宽松的麻省理工学院(MIT)许可下运营【49】。BDPL致力于降低对于区块链完整性的威胁。我们从AsicBoost的故事说起。AsicBoost可以说是区块链专利保护类最典型的例子,该技术可以给矿商带来20%的挖矿效率优势【50】【51】。发明者是CoinTerra的首席技术官Timo Hanke,他最初与RSK的创始人Sergio Lerner共同拥有该专利。人们提出质疑,这种技术申请专利的人(以及获得许可的人)将因此存在关键性的,可持续的竞争优势,从而控制挖矿行业,从而能够发动多数攻击。那么,是否有一种方法可以阻止专利在这个领域的垄断和发展呢? 此前,公司采用的专利质押(Coinbase)被发现在挖矿行业中并不能提供适当的保护【52】。其他可能的解决方案包括区块链专利共享联盟Blockchain Patent Sharing Alliance (BSPA)或Blockstream公司使用的防御性专利许可证Defensive Patent Licence (DPL)【53-55】。直到BDPL的出现。区块链防御专利许可(BDPL)据信是由TSMC前法律顾问和知识产权律师William Ting于2018年2月撰写的,是为区块链行业定制的升级版DPL。BDPL志在保护区块链免受与大多数攻击,但讽刺的是,AsicBoost恰好是由中国占主导地位的挖矿晶片供应商Bitmain实施的,Bitmain后来加入了BPDL(现在拥有该专利是Little Dragon Technology LLC),从而向所有会员发放免费许可证。更讽刺的是,2017年8月的升级,一个软分叉,限制了使用AsicBoost的潜力【56】。BDPL声称通过提供改进的保护措施和通过13个点来阻止潜在的规避措施来特别满足区块链行业的需求【57】。

对于BDPL进一步观察

本节不是要作为一个完整的评论,而是要给大家理解BDPL。 BDPL的官网只有6个月的注册时间,期前没有任何维护或升级更新,表明他不活动。启动日期未公布,版权公告也没有年份。BDPL正式列出四名成员:

  • Little Dragon Technology LLC
  • Halon Mining
  • QRF Solutions Pte Ltd
  • Whalechain Technology Co Ltd

在BDPL声明(成员的公开声明)中,最后三个公司在加入时没有任何专利【59-61】。这表明了这些公司免费搭上了公交车(微观经济学中,公用品悲剧)——既不贡献任何东西,又可能获得一些东西。互联网搜索显示至少有两名其他成员:

  • BTRIC (Blockchain Technology Research Innovations Corporation)【62】
  •  Bitfury 【63】

仔细查看许可证,在第2节License Restriction中2e小节。后面跟进的段落都拍版竟然出现了错误。

许可证中,显示了许多影响。它起源于美国的法律(风格上和实践上),例如第2节License Restriction小节-e-iv指的是“inter partes review, post grant review and covered business method challenges before the US Patent Trial and Appeal Board”。“在上诉美国专利局或境外专利审计机构之前,进行专利当事人之间的审查、授权后的审查和相关商业模式的审查”,然后再进行 “or their respective functional equivalent in other jurisdictions”“在其他司法管辖区或相应的机构”审查。然而,第7节的定义显然已调整为亚洲的机构,明确包括的成员在第7.1节附属【65】。

一般而言,非执业实体NPEs (non-Practising Entities)执行的各种策略都受到保护,传统上源自美国的行为受到保护,参见第2.e.i- iii和vi -viii节。虽然防止恶意攻击的初衷通常被认为是好的,但是专利主张实体PAE(Patent Assertion Entities & Trolls)许可在技术领域完全是另一回事。第2.e.iii条,禁止以知识产权(IP)作为抵押品或金融证券的基础进行某些形式的融资。此类交易本质上并不总是有坏处的,但对试图调整其WACC(Weighted Average Cost of Capital, the internal cost of money )(加权平均资本成本,即内部资金成本)的公司来说,限制此类交易会带来严重的财务后果。这可能是防止NPEs的后门的一种不受欢迎的、不必要的效果。

Section2.e.iii要求成员拒绝授权该领域甚至是必要的专利,理由是这样的话可以向其他BDPL成员寻求赔偿。如果非会员持有该领域的关键专利,会发生什么?该条款本可以得到更好的处理,例如,会员与非会员专利进行联合谈判。

Section2.e.vi 对会员施加了一个不合理的期限(180)天,要求成员如果想添加或出售基于BDPL专利池中开发的专利,必须在180天内发出通告。这相当于给市场发出信号,并影响了投资价格,但这些投资者并不一定是受欢迎的,例如,BDPL成员想出售一项专利,专利是基于BDPL上开发的。他可以卖给卖给所有愿意购买的人;如果BDPL的成员必须在180天内向公众发出通知,说明专利可能会对寡头产生吸引力,因为他正在向业界表明专利的重要性。我们认为,BDPL应该直接将与BDPL现有专利相关的任何专利包括在内。Section2.e.v的设计目的是为了阻止一个成员意外提交专利申请(需要180天的通知),该成员在网站描述中被错误地称为所谓的“潜艇专利”,是BDPL更好的13个原因之一【66】【67】。虽然这种意图值得称赞,但使用这个词是不正确的。真正的“潜艇专利”可以追溯到很久以前,当时美国在没有任何有效限制的情况下,企业提出专利申请后,在非公开状态下潜伏17年后突然生效的。然而,在那个时代之后,在制定标准的过程中出现了一些问题,这些标准的制定机构通过黑帽行为来协商专利集中的问题,以避免参与者隐藏他们的研究,不与他们分享。同时引导标准朝自己想要方向发展,然后在最后一刻退出,这样他们就可以向以前的谈判伙伴主张他们的新专利。

Rambus在上世纪90年代的内存接口标准谈判中就因这种行为而臭名昭著【68】。然而,当我们考虑到这三个条款适用于现有的BDPL成员时,我们不得不思考为什么?最明显的原因是要同步终止日期。这产生一个问题:第7.3条要求成员在专利终止日期前365天(至少)公布终止公告。但是根据第7.4条规定,专利终止日期必须是(至少)发布终止公告后180天。令人费解!从逻辑上讲,它可以通过第7.3节的条件来解决。最好是将所有这些通知周期调整到180天。这些困难不会因为第6a节的可分割性而威胁到BDPL,但是可以进行改进。

“Brexit”风格(英国退出欧盟)退出条款的方式包含在第二届许可证限制的g章。“Licensor has the right to convert the License of that particular Licensee from one that is royalty-free and no-charge to one that is subject to Fair, Reasonable, And Non-Discriminatory (FRAND) terms going forward.” 许可方有权将该特定被许可方的许可从免版税(专利税)转换为符合公平、合理和非歧视性(FRAND)条款的许可。在公平方面,权利也可能赋予义务。如果在转让或者BDPL中的专利引起了争议,BDPL也没有任何参考法律(如纽约的法律)或仲裁法院(WIPO ADR),更不用说该协议的执行了。考虑到广泛的司法管辖区(民法和普通法),那么BDPL在这里究竟要制定什么规矩或者法律来限制会员?换句话说,这让会员可以选择退出BDPL,转而采用收费的协议。加入BDPL容易,退出将会支付昂贵的费用。关键是,如果一个会员M做出了一项重要的发明,它可能会选择不将其免费赠送给其他会员,而代价是必须支付他们(在)许可他们的部分/所有专利,这些专利被认为是M的业务所必需的。对于会员来说,是否留下或者离开将成为一个关于净版税利益计算的商业决策。

 

区块链防御专利许可证的应用

了解BDPL在知识产权(IP)、知识产权管理、行业细分领域BDPL的应用背景,以及相应的实用性。最后,总结会将所有内容联系起来。

知识产权背景

知识产权(IP)是一个术语,用来描述一系列已可编码的(存在正式所有权)和不可编码的权利(不存在正式所有权)。 可编码的知识产权包括【69】:

  • 专利: 其发明和衍生物
  • 商标: 标志产品营销信息的品牌、贸易服装
  • 植物品种保护: 不同种类的植物
  • 设计: 物理形式

不可编码知识产权包括:

  • 版权: 艺术表达
  • 商业秘密: 如何实际做事的秘密秘诀

虽然某些权利如商业秘密缺乏正式的所有权证书, 但这并不意味着它们在法律上是不可保护的。例如,在大多数不需要正式注册的司法管辖区,版权被认为是自动生效的,但在某些司法管辖区,当正式注册生效时,更多的权利被授予。专利中存在子类别:

  • (完整)专利:20年终身,正式及实质性审查【70】
  • 实用专利:7-10年有效期,正式审查通常很少。【71】
  • 临时专利:1年有效期,正式审查,无索赔【72】

后两类属管辖权相关,在某些情况下不存在,而在另一些情况下,条款和条件有所不同。一般来说,当人们谈到专利时,他们指的是(完整的)专利,在全世界范围内有一个相对统一的定义:

  • 从申请之日起20年的有效期,但只有在获得批准并从该日起生效
  • 获得批准必须经过正式和实质性的审查——这意味着文件的归档是正确的,并且该发明成功地通过了发明所需的三个关键标准
  • 发明需要三个标准:新颖、不明显和实用——这意味着必须是新的、具有创造性的步骤并在工业上适用
  • 可专利主题具体不包括数学公式、理论、商业方法和软件本身
  • 专利是国家(美国等)和地区(EPO等)的权利,而PCTs是世界上大多数国家普遍采用的申请方式。通俗地说,美国专利在美国以外没有效力等【73-75】
  • 专利授予的是消极权利,而非积极权利,即排除他人制造、使用或销售发明的权利,而不是“工作”发明的权利。这被称为(不被大家提倡的)“准垄断”
  • 实施专利的原则是,国家授予发明人暂时的准垄断地位,以换取发明的全面披露和公开,使社会受益,因为一旦专利的期限(生命)结束,任何人都可以自由使用

那掌握了专利的本质之后,对于BDPL,他们与区块链,比特币,挖矿等有什么关系?在BDPL专利所涉及的领域中,仅限于涉及硬件-软件等电子系统。

纯软件算法是不可保护的,然而计算机(即软件)所控制的硬件及衍生品是可以被保护的。美国在软件专利申请上比其他国家更自由一些,但以上这些对于我们的目的来说已经足够了。因此,我们认为各种攻击载体和软件挖掘技术的概念是不可专利的。相反,必须关注硬件-软件协同设计体系结构,例如XLIW内核及优化的内存总线体系结构。这是电视、电脑、机顶盒和游戏机中最常见的消费电子学(消费电子和半导体)的经典领域。

不同的行业有不同的特点。消费电子学是一个累加的产业,在这里,发明往往是对其他发明的演变和关联【76】。从本质上讲,伟大的思想是相似的,每个人都或多或少地侵犯了其他人作为一般经验法则的权利。平均每个手机读取会用到大于10万项专利,这些专利由多家大小公司以及私人发明家拥有【77】。在这个领域,人们很少看到真正的专利杀手。考虑到“现有技术”,申请在实体检查中存活的几率约为50%,而一旦被批准,至少有三分之一的人将无法在法庭上生存,而三分之一的人是可以的,其余的人将需要修改以使其变得更好【78】【79】。因此,对于每个认为自己有伟大创意的人来说,只有15%的实际申请有统计上的机会获得合法有效的专利。需要明确的是,发明不是赚钱,而是创新,也就是说,一个人必须把这个概念商业化到一个实际的盈利的商业冒险中。如果发明与成功小部件的命中率为33%,那么从可专利的创意到成功创新的机会只有5%。实质性的检查过程需要数年的时间才能完成,2.5年为例子,有效寿命为17.5年(20-2.5年)【80】。在2.5年后,完全公开本发明的应用程序将被公布,无论如何,允许任何人理解(并有风险地)使用已发明的东西。获得专利后,我们应该从管理的角度来考虑,在专利投资组合中,通常绝大多数的价值(85%)来自前5%的专利,而70%的专利无法自行支付,其余的则介于两者之间【81】。拥有权利和正义只是战争的一部分,一个人必须发现侵权,在法庭上获胜,并获得足够的投资回报。侵权检测可能涉及工业间谍和实际活动,如Chipworks【82】。有些司法管辖区将侵权视为刑事行为,有些司法管辖区将侵权视为民事行为,有些司法管辖区允许三重损害赔偿,有些司法管辖区则严格限制损害赔偿。损伤计算是一个复杂的课题。专利诉讼被称为“国王的运动”是有原因的,其成本可能令人恐惧,尤其是在司法管辖范围内,发现更别提像先发制人的“第一击鱼雷”这样的法律行动【83】【84】。在特定情况下,诸如saisi - contrefacon / Anton Piller命令之类的工具会有所帮助【85】【86】。从技术上讲,在消费电子学领域,由于通往罗马的道路很多,平均专利可以在2.5年内设计完成。把一项发明想象成解决如何在地图上从A到Z的问题。因为乌鸦飞是一条路,但考虑到地形——山脉、山谷、河流等等,它可能不是最短的,也不是最容易的。综上所述,难怪许多人把商业秘密作为保护自己知识产权的最佳途径。

 

讨论现有BDPL的实用性

  • BDPL想让所有公司将自愿联合起来,在一个高度竞争的不断增长的行业中形成一个专利池,这一想法基础不牢固
  • 现有BDPL是有缺陷的,或者说,不完善的
  • 主要玩家尚未注册
  • 这个领域的发明和专利的累积性质,导致BDPL法规不够充分
  • 犯罪组织可能会从一次成功的攻击中获得的巨大收益
  • 犯罪组织的威胁超出了专利诉讼威胁的范围
  • 国家行动的威胁超出了专利诉讼威胁的范围

 

总结

所有这些都指向BDPL无法通过“必要和充分”测试。显然,BDPL是不够的。关于必要性本文简要分析显示有明显而现实的危险。其实BDPL的出现更像是一个逻辑本能。在新兴市场中试图联合起来等来做有总比没有好,BDPL不应该受到谴责,BDPL至少是一个大胆的尝试。我们把它看作是第一步。尽管“观察人士”可能认为有必要做些什么,但申请专利并不是必然之路。人们不应该做得太过火,因为BDPL并不打算成为抵御多数人攻击的唯一防御手段,而是帮助阻止那些来自行业内正常公司的攻击。有人认为,专利组合并不是唯一的防御手段。然而,一个人必须确定什么是实际可行的解决方案,并关注什么是可能的。为了达到这个目的,在自信地制定一个理想的解决方案之前,有必要进行进一步的研究和分析。

然而,一些解决办法在脑海中浮现,值得立即考虑,包括但不限于:

•许可/授权矿商——要求他们在参与比特币经济之前遵守一套规则,例如谷歌Playstore或苹果iPhone应用程序,它们都采用不同的IP途径实现大致相同的目标(质量、安全、良好的公民意识)。专利池可能在这里扮演一个角色。这种方法从根本上改变了BTC从一个开放的公共社区到一个封闭的许可社区的基础。 •修改或改进工作证明算法,使其不太容易受到ASIC的影响。 •具有随机动态变化的工作证明算法,使其更不容易受到ASIC实现的影响【87】。 •将共识算法更改为其他类型的或者混合机制等。

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